Entonces nos estamos expandiendo a Pickleball… este es el motivo

No.

No. No. No. No me importa. Sí, todo el mundo lo está haciendo. Pero no. Somos tenis. No. Y luego… espera.

Yo diría que es un resumen rápido y muy simple del debate en equipo y el diálogo interno que tuvimos cada uno mientras hablábamos sobre la expansión de ADV, nuestra marca que comenzó con un amortiguador de tenis humilde y de ultra ingeniería hasta convertirse, más recientemente, en algo práctico, funcional y y modernas bolsas de tenis.

Historia y amor por el tenis.

Verás, el tenis ha sido parte de mi vida durante más de 25 años. Todo comenzó cuando me topé con una raqueta de segunda mano en un mercadillo local. Después de incontables horas de golpear la pelota contra la casa y descubrir un interés sostenido, me enganché a un deporte que moldearía mis años de formación. Me enseñó disciplina y cómo fallar, algo en lo que cuando tenía 11 años no pensaba demasiado, pero que ahora, como fundador, padre y amigo, sé que son habilidades importantes.

El tenis es más que un deporte; es un compromiso y una adicción. Años más tarde, como entrenador en Australia durante mis días de escuela de posgrado, recuerdo andar en bicicleta 3 horas diarias de ida y vuelta a las canchas en las que entrenaba. Hice esto por varias razones. El fitness (y el dinero) fueron factores, pero mi amor por el deporte fue la principal motivación. El viaje mejoró mi condición física, me impulsó a reflexionar sobre el juego y la vida y mejoró mi ventaja competitiva. Una definición sencilla pero profunda de motivación que escuché recientemente me resuena en el contexto del tenis; motivación significa que tienes ganas de hacer algo. No se necesitan empujones, simplemente avanza: esa es mi historia con el tenis.

Oh, la ráfaga de preguntas

A medida que se desarrolló la pandemia y las consultas sobre pickleball inundaron nuestra bandeja de entrada de servicio al cliente, pasando de unas pocas a una avalancha diaria, no pudimos ignorarla. ¿De qué se trataba este deporte de la amapola?

Respondiendo a la pregunta obvia: ¿por qué no adoptar el deporte de más rápido crecimiento?

: blog Pickleball Heads y blog Pickleball Opinion (para 2023).
*SFIA.

Por un lado, no existía la misma motivación y compartía la frustración por la toma de control de la corte. A diferencia de la accesibilidad que disfruté en la soleada Atlanta o a través de conexiones a instalaciones interiores, conseguir una reserva se convirtió en un desafío, agravado por la competencia con los jugadores de pickleball. Empatizaba con el dolor que sentían muchos tenistas devotos.

Sin embargo, después de pensar un poco y de ser invitado (irónicamente, durante una clínica de tenis), decidí darle una oportunidad al pickleball. ‘Exploremos esto’, pensé.

Fueron necesarios algunos juegos para adaptarse a los matices, desde cambios más cortos hasta ajustes de puntuación y juego de pies. Sin embargo, una vez que entendí los conceptos básicos, el juego fluyó y lo entendí. Fue agradable. Casi de inmediato comencé a ganar juegos (lo cual, pista: no duró tanto). Hubo risas y aplausos. Los extraños celebrarían mis victorias. Era una atmósfera distinta, centrada en la construcción de relaciones. Al contrario de la intensidad que siento durante un partido de tenis (pero que me encanta). Aunque diferente, la razón detrás del atractivo del deporte se hizo evidente: el aspecto social, como era de esperar.

Realmente sumergiéndose

En 2023, jugué pickleball durante 15 semanas consecutivas. Lo que comenzó como una apreciación de la dinámica social del juego, evolucionó hacia una comprensión más profunda del lado competitivo, una faceta que había descartado. Durante este viaje, descubrí que más del 70 % de nuestros clientes de ADV incluidos en la muestra practican otro deporte de raqueta, predominantemente pickleball. Al igual que yo, los jugadores de tenis exploraban el pickleball en busca de una experiencia diferente. Inicialmente proporcionó un impulso al ego, especialmente después de extenuantes partidos de tenis. Sin embargo, enfrentarme a jugadores más experimentados con experiencia en tenis y otros ámbitos me hizo sentir una lección de humildad. Mi habilidad en el tenis solo me llevó hasta cierto punto y, en ciertos casos, los hábitos arraigados hicieron que la ejecución de las jugadas fuera más desafiante. Tuve que desarrollar más habilidades y entrenar. Tuve que aprovechar mi impulso competitivo y estaba motivado para hacerlo. Además, descubrí que las buenas habilidades en tenis de dobles son más aplicables al pickleball que a los individuales (donde, admito, mi experiencia es limitada).

Sumergirnos en esta comunidad durante semanas y meses ha ampliado la perspectiva de nuestro equipo sobre el pickleball. Una vez que se pensaba que era solo un deporte peculiar, lleno de jerga solo por «diversión», ha evolucionado hasta convertirse en un deporte que entendemos, apreciamos y disfrutamos. Sí, todavía posee una personalidad distintiva, pero definitivamente va más allá del primer sonrojo. También se trata de competición, centrándose en el uso estratégico del control y la potencia y, al igual que el tenis, requiere dedicación y trabajo.

Camino delante

El tenis seguirá siendo el centro de lo que hacemos para ADV. Los valores fundamentales que inculca el tenis, como la disciplina y la resiliencia ante el fracaso, sin duda enriquecerán nuestra cartera de productos a medida que nos aventuremos en nuevos deportes de raqueta. Sin embargo, reconocer a muchos de nuestros jugadores que también disfrutan de otros deportes de raqueta, en particular el pickleball, y abrazar el espíritu competitivo nos obliga a seguir adelante. Estamos decididos a lograr un impacto duradero en las canchas.